“Jongens, ik ga, ik ga elektrisch rijden!”. Zondagmiddag aan de professor Dorgelolaan in Eindhoven springt een enthousiaste chauffeuse op. Klaar om met de nieuwe elektrische bus te gaan rijden. De stalling staat zondag bomvol Bravo-bussen, er wordt nog hard gewerkt aan de laatste verbeteringen. De krant meldt dat er een bus stil is gevallen, maar bij Hermes is de stemming goed.

3000 ritten

“Met bijna 3000 ritten met 80 bussen hebben we zondag gereden. Een bus is uitgevallen, maar die is op eigen kracht, na een software-update, weer naar de stalling gereden. En iedereen reed ook nog eens een nieuwe dienstregeling. Een megaprestatie,” zegt Hermes-directeur Juul van Hout trots.

En ook de maandagochtend is goed verlopen. Enthousiaste reizigers twitteren foto’s van de indrukwekkende bussen. De sfeer is opgewekt. De grootste elektrische bus-concessie van Europa is begonnen!

Feestelijke aftrap

Afgelopen vrijdag werd de start van de concessie feestelijk afgetrapt met de pers en genodigden in De Cacaofabriek in Helmond. Natuurlijk stonden er elektrische bussen klaar voor de gasten. Onder andere de Telegraaf, Volkskrant en het Eindhovens Dagblad stapten in en reden een rondje mee.

De drie grootste partners - Hermes, Provincie Noord-Brabant en VDL - beklommen de ‘s middags samen het podium. Juul van Hout: “Voor u staat een tevreden, trots en bevoorrecht man. De Provincie heeft het ons niet makkelijk gemaakt in het bestek, maar we hebben de handschoen opgepakt. Er was niets voorhanden, we hebben alles zelf ontwikkeld. En u mag best weten dat onze logistiek medewerkers wakker hebben gelegen van de complexe vraagstukken. Niemand had deze innovatieslag verwacht in deze provincie. Maar zondag laten we zien waar we toe in staat zijn. Ik nodig iedereen dan ook van harte uit om te komen kijken in Eindhoven.”

Meer OV, meer innovatie

“Ja we hebben een uitdagend bestek uitgeschreven, maar Hermes heef ons een nóg uitdagender antwoord gegeven”, opende Gedeputeerde Christophe van der Maat zijn speech. “Reizigers krijgen meer OV, 200 zero emissiebussen en meer innovaties in de komende jaren. Maar waar het eigenlijk op neerkomt: we durven af en toe te klooien hier in Brabant. Er zijn mensen en bedrijven die lef hebben, zoals Hermes en VDL. Daar ben ik enorm dankbaar voor. Laten we dat met elkaar vasthouden.”

CEO van VDL, Willem van der Leegte: “Iedereen kijkt naar deze regio om te zien hoe het OV van de toekomst zich ontwikkelt. Dit is bij mijn weten de eerste concessie waarbij vervoerder en producent zo in elkaars keuken hebben gekeken. Een unieke samenwerking. De vervoerkundigen van Connexxion hebben met onze specialisten gewerkt aan deze puzzel van formaat. Het is spannend geweest, daar moeten we eerlijk in zijn, maar het is gelukt. Dankzij de goede samenwerking.”


Terug