“Vergeet niet een flesje water mee te nemen!”, roept Miranda Kolenbrander van Stichting 4daagse. Want de Vierdaagse lopen is zwaar, zeker wanneer de temperatuur richting de 35 graden gaat. En dat is zo op woensdag 20 juli 2016. Genoeg drinken is dan heel belangrijk, zelfs als je maar een relatief klein stukje van vijf kilometer meeloopt, zoals de gasten van het Connexxion relatie-event. Aanwezigen mochten een kijkje achter de schermen nemen bij een prikpost en een rustpost.

De dag van Wijchen

Maar eerst wordt de dag geopend met een aantal inleidende speeches. Genodigden verzamelen zich om negen uur ’s morgens bij De Markies in Wijchen. De tweede dag van de Vierdaagse wordt altijd ‘de dag van Wijchen’ genoemd en dat is te merken. Het parcours gaat niet alleen dwars door Wijchen, maar ook pal langs de locatie van het event. Al tussen negen en tien zie je duizenden lopers voorbij komen. Op straat is het een drukte van jewelste: bewoners delen snacks en drinken uit, er zijn podia met muziek, mensen staan langs de kant aan te moedigen en complete orkesten komen voorbij.

Binnen is er van de drukte weinig te merken. Tijdens een korte inleiding vertelt Hermes directeur Juul van Hout trots dat dit het derde grote evenement in twee maanden tijd is, waar Breng zich voor inzet. De verbinding met de Vierdaagse gaat al ver terug, en ook de Giro d’Italia en Special Olympics waren zeer tevreden over de samenwerking. Ook hij loopt vandaag mee, samen met Bart Schmeink, CEO Transdev Nederland en Eric van Eijndhoven, directeur Connexxion OV. Dan wordt het woord gegeven aan Dorothe Wennekendonk, die met enthousiasme alle activiteiten op het gebied van vitaliteit in de Stadsregio Arnhem-Nijmegen toelicht.


Jacco Lammers vertelt meer over de GoAbout, een levensgrote, persoonlijke reisplanner. De multimodale planner geeft diverse reisalternatieven van deur tot deur. Bij de Breng-stand op de Wedren, het start- en eindpunt van de Vierdaagse lopers, kan iedereen zelf de GoAbout uitproberen. “En ja, hij heeft ook een wandeloptie”, voegt hij lachend toe.

Stichting Vierdaagse

Daarna volgt een presentatie van Marijke Annuscheck-Ten Felt van de Stichting 4daagse. Ze vertelt meer over de achtergrond van het evenement, dat dit jaar voor de honderdste keer gelopen wordt. De centrale organisatie wordt voor een groot deel door vrijwilligers gedaan. Dit jaar helpen er zo’n 325 vrijwilligers.

Marijke: “Vrijwilligers zijn hard nodig, want we krijgen geen overheidssubsidie. Daarom zijn we ook zo bij met onze partners en de verbintenis met een bedrijf als Hermes/Connexxion. Een kernpunt van de Vierdaagse is openbare orde en veiligheid. Maar ook duurzaamheid is belangrijk. Daarom willen we dat deelnemers zoveel mogelijk met het OV gaan. Connexxion regelt niet alleen het busvervoer voor de lopers en militairen, maar ook verkeersregelaars en taxibusjes. Het is echt een verbinding op alle mogelijke manieren, daarom zijn we ongelofelijk blij met dit partnership.”

De Vierdaagse staat voor verbroedering, vriendschap en eendracht. Dat zie je ook terug in de deelnemers, er doen mensen mee uit maar liefst 70 landen, van alle continenten. Maar tijdens het lopen is iedereen gelijk. Het is een prestatietocht, geen wedstrijd. Dit jaar doen er 50.000 deelnemers mee en komt er een miljoenenpubliek. De intocht vrijdag wordt live uitgezonden door NOS. “Er was zoveel animo dat we moesten loten. Er was zelfs een hond ingeschreven. Die mocht overigens niet meelopen.”

Bezoek tent Rode Kruis en prikpost

En dan is het zover. Iedereen maakt zich klaar voor vertrek en kan een flesje water van de bar pakken. Onder deskundige begeleiding van Miranda Kolenbrander, al zo’n 20 jaar vrijwilliger, mogen de gasten zich onder de flink doorstappende deelnemers begeven. Na een half uur lopen bereiken ze de eerste stop: de prikpost. In deze gymzaal staan 60 tafels om blaren te prikken en evenzoveel vrijwilligers. Ook zijn er een aantal artsen aanwezig voor ernstigere problemen. Deelnemers hebben op dit punt zo’n 15 tot 20 kilometer gelopen. Het doel hier is om ze, ondanks hun klachten, toch de finish te laten halen. Miranda: ”Voorheen was er om iedere tien kilometer een post, maar vooral de tweede en vierde post waren erg druk. Daarom zijn de vier kleine posten nu samengevoegd tot twee grote.”

Op de route is het opvallend hoeveel mensen er staan aan te moedigen. Geen enkel stukje berm is vrij. Er zitten mensen op campingstoeltjes voor hun huis, er staan mensen te juichen, er worden zoute stokjes en bekertjes water uitgedeeld door kinderen en er staan complete orkesten langs de kant. Op een kleine vijf kilometer komen we zeker tien muziekpodia tegen, sommige met orkest, weer andere met DJ. Jong en oud door elkaar.

Een groot feest

In het stadshart van Wijchen is het helemaal een feest. De terrassen zitten overvol, overal hangen slingers, ballonnen en andere versieringen. Vanaf een groot podium worden de deelnemers aangemoedigd. Even verderop, net uit het centrum, staat de lunch/rustpost van Sportpartners SSOVN, een samenwerking van NS, Connexxion en meer. Hier kunnen lopers een welverdiende rustpauze nemen en lunchen. Als ze medische zorg nodig hebben, is dat er ook. Er staat zelfs een ambulance paraat.

Ook de gasten van het relatie-event mogen mee lunchen met de lopers. Een leuke manier om ook wat lopers persoonlijk te kunnen spreken. Zo kwam een chauffeur trots vertellen dat hij dit jaar voor de tweede keer Vierdaagse liep, en voor het eerst met zijn dochter. Kort daarna komt ook een chauffeur van Breng aan, hij liep de Vierdaagse met zijn vrouw en zoon, die de Molukse vlag bij zich draagt. Hij loopt de Vierdaagse nu voor de dertiende keer, maar vind het “wel zwaarder dan voorgaande jaren”. Toch is hij blij dat hij de tocht met zijn familie kan lopen.

Ook voor de gasten van het relatie-event is het meelopen met de Vierdaagse een bijzondere ervaring. De saamhorige sfeer die er hangt en het enthousiasme van de deelnemers, vrijwilligers en publiek zijn uniek. Het relatie-event bood een bijzonder kijkje achter de schermen van de organisatie van het grootste evenement in zijn soort. “Volgend jaar lopen we met zijn alle helemaal mee”, wordt er gegrapt. Laat het trainen maar beginnen dan.

Een bijzonder woord van dank is op zijn plaats voor Sam Derks, stagiaire van de HAN en mede verantwoordelijk voor de organisatie van deze dag en Kees Walraven, onder wiens leiding de speciale evenementen dit jaar uitstekend zijn verlopen.

Terug