De Special Olympics is de grootste sportorganisatie voor mensen met een verstandelijke beperking. Van 1 tot en met 3 juli vinden de Nationale Spelen plaats. Connexxion, dochter van Transdev, is één van de sponsors. Anne Marie van der Wijst, CFO Transdev Nederland: “Het is een prachtig initiatief. Sporten verbindt mensen en het is gezond. Het is belangrijk dat je sport of je nou groot of klein, jong of oud bent. De Special Olympics straalt voor mij saamhorigheid en plezier uit.”

Connexxion organiseert onder meer het vervoer van deelnemers en begeleiders. Daarvoor is een vervoersplan op maat gemaakt. De sporters worden naar de sportlocaties gebracht, bijvoorbeeld naar de sportvelden of naar het Olympische Dorp in Heumensoord. “Dat doen wij vooral met onze bussen die in het Nijmeegse bekend zijn onder de naam Breng. Naast vervoer dragen wij ook financieel bij.”

Anne Marie vertelt verder. “Het sponsoren van de Special Olympics is heel logisch voor ons, omdat ons bedrijfsonderdeel Connexxion Taxi dagelijks reizigers met een beperking vervoert. We zien van dichtbij hoe belangrijk het is dat die reizigers kunnen blijven participeren in de samenleving.”

Betrokken

De deelnemers van de Special Olympics vertegenwoordigen een groot deel van de doelgroep van Connexxion Taxi Services. “Wij vervoeren kinderen naar het speciaal onderwijs en mensen met een beperking naar dagbestedingen. Wij zijn dus heel nauw bij mensen met een verstandelijke beperking betrokken en ervaren dagelijks hoe belangrijk het is dat zij kunnen blijven deelnemen aan de maatschappij.”

Deze sponsoring is een goede invulling kunnen aan het MVO-beleid van Transdev. “We houden het dicht bij onszelf: de grote betrokkenheid die wij dagelijks hebben met mensen met een beperking en het inzetten van ons specialisme: mobiliteit.” Daarom sponsort Transdev Nederland vaker zulke initiatieven, bijvoorbeeld de Nijmeegse Vierdaagse, het KinderBeestFeest en de Clean Up Beach Tour. Voorwaarde is wel dat het evenement een belangrijk maatschappelijk karakter heeft, en dat we in de vorm van vervoer kunnen bijdragen. “Vervoer op maat is immers onze kernkwaliteit.”

Onder druk

Toch staat de kwaliteit van het vervoer van kwetsbare doelgroepen erg onder druk. “De effecten van de bezuinigingen en verschoven verantwoordelijkheden zijn overal voelbaar: in de vervoersmarkt, bij de chauffeurs, maar ook onze opdrachtgevers en – niet te vergeten – onze reizigers. Daar moet meer aandacht voor komen. Door sponsoring van initiatieven als de Special Olympics hoop ik dat ik een positieve bijdrage kan geven aan meer begrip en betrokkenheid.”

Een andere manier waarop we dit doen is door het aannemen van mensen met een beperking bij Connexxion. Anne Marie: “Deze collega’s brengen niet alleen veel vreugde binnen ons bedrijf, ze genieten er zelf ook enorm van. Dat stralen ze elke dag uit. En daar word ik ontzettend blij van!” Op het hoofdkantoor van Connexxion Taxi Services wordt bijvoorbeeld de catering verzorgt door medewerkers met een verstandelijke beperking. En op de Openbaar Vervoer locaties zijn er Clean Teams die ervoor zorgen dat onze bussen spic en span zijn.

Je wint al als je meedoet

Anne Marie: “We streven ernaar om een maatschappij te creëren waarin iedereen kan meedoen. Mobiliteit is daartoe de sleutel. De gedachte van de Special Olympics ‘je wint al als je meedoet’ sluit hier prachtig op aan.”

De foto's zijn verschillende deelnemers aan de Special Olympics gefotografeerd door Goedele Monnens.


Terug